Ed Whitlock, el atleta sin edad

 

Recordaremos a Ed Whitlock (1931-2017) como el hombre que obligó a que el mundo del atletismo se replanteara muchos del conceptos básicos del maratón y de la resistencia física asociada a la edad. Fallecido hace tan sólo una semana y media a los 86 años de edad en Toronto. En 2003, fue el primer hombre con 72 años en correr un maratón en menos de tres horas (2.59:10), y después bajó sucesivamente las plusmarcas en los grupos de edad de más de 75, 80 y 85 años, tanto en maratón como en medio maratón y cinco kilómetros.

El pasado mes de octubre, a los 85 años, corrió el maratón de Toronto en 3:56.33. Fue el primero en bajar de cuatro horas a esa edad. Entre sus tiempos, 2.54:48 a los 73 años -también primero en bajar de tres horas a esa edad- o 3:04.53 a los 83. En medio maratón su marca a los 85 años fue de 1:50.47 y no subió de 1.30 hasta los 78 años. Y también fue mediofondista: batió el récord del mundo de 1.500 metros para mayores de 80 años con 5:48.98 en 2011 (tiempo, por cierto, superado por el español Manuel Alonso con 5:47.35 el pasado verano) y el de la milla.

Corría todos los días de la semana desde que cumplió 65 años. Más de 7.000 km al año.

Alrededor de Whitlock, además de admiración por sus extraordinarios registros, existe asombro médico dada su resistencia a las lesiones. Sus analíticas de hemoglobina, electrolitos, testosterona y demás parámetros son los normales en un hombre de 80 años, desmintiendo que posea cualquier ventaja sobre sus rivales. Solo hay un factor muy diferencial: su VO2 max (consumo máximo de oxígeno, es decir, su capacidad aeróbica) es de 52,8, cuando el promedio para una persona de 80 años se calcula en un ratio de 35. Su 52,8 es el equivalente a un joven de 30 años.

Whitlock fue atleta en su juventud. Modesto, aunque competente: 4:31 minutos en la milla. A los 40 años volvió a competir en mediofondo, en la categoría de veteranos, y finalmente se pasó a la maratón tras su jubilación a los 65 años, animado por sus hijos. Un modelo para todos. Descanse en paz.

Distancia

65-69 70-74 75-79 80-84 85-89

5K

17:23 18:21 18:45

8K

28:36

30:44

10K

37:33 40:10

42:58

15K

55:04 58:19 1:00:19 1:07:05 1:15:10

21K

1:22:23 1:29:26 1:38:59

1:50:47

30K 1:57:40 2:00:56
42K 2:54:48 3:04:54 3:15:54

3:56:38

 

 

 

 

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