Marco Pantani, el último gran escalador.


Los conocedores del pelotón internacional lo catalogan como el último gran escalador de la historia. Su estilo, su personalidad y su carisma convirtieron a Marco Pantani, referente del pelotón. Su enorme aro, gafas al tono y un pañuelo en la cabeza, fueron su marca registrada.

En 1994 su carrera tuvo el despegue internacional. Fue 2º en el Giro de Italia y tercero en el Tour de Francia, ganando la malla blanca al mejor menor de 25 años. Mientras buscaba su mejor forma para consagrarse en el Tour del año siguiente, un accidente durante la Milan-Turin, lo dejó con una doble fractura de Fémur.

“Estuve a punto de dejar el ciclismo por el accidente, pero tuve fuerzas para continuar. Con el apoyo de amigos, familiares y técnicos de mi equipos conseguí superar ese mal momento y transformarme por completo como deportista”, aseguró el italiano tras su recuperación.

El regreso, en 1997, dejó un duelo inolvidable con el aleman Jan Ullrich. Dos estilos: el contrarelojista contra el escalador. Ullrich mataba en la cronometrada, pero a la hora de subir, “Il Pirata”, como fue bautizado, dejaba a todos atrás. Le alcanzó para terminar tercero en la general.

Un año histórico
Sin dudas que lo mejor de su carrera pasó en 1998. En mayo, se llevó la“Maglia Rosa”del Giro de Italia magistral . Ganó dos etapas y dejó atrás a especialistas en la crono comoAlex Zulle yPavel Toncov. Estaba listo para el Tour.

Con Jan Ullrich como principal rival, Il Pirata llegó como líder del equipo Mecatone Uno. Luego de la primera crono, el alemán había sacado cinco minutos a Pantani, pero una vez que empesaron a subir, el italiano comenzó a recortar diferencias.

“Ullrich ganó con autoridad y dio la impresión de que era el mismo del año anterio. Reconozco que me desanimé. Afortunadamente en la primera montaña comprobé que no era inferior al resto de mis rivales y que éstos no estaban en su mejor momento de forma”, sostuvo il Pirata, luego de la consagración en Champs-Elysées.

Los fanáticos del ciclismo recordarán la histórica etapa que venció Pantani entre Grenoble y Les Deux Alpes, donde le sacó 9 minutos al alemán. La leyenda del escalador recobró protagonismo.

El doblete Giro-Tour, es algo que hasta hoy nadie ha podido repetir desde 1998. Y Pantani, logró el primer triunfo de un italiano en el Tour desde la victoria deFelice Gimondi en 1965, hecho que tampoco se pudo repetir hasta hoy.

Comienzo del fin
En 1999 todo comenzó a oscurecer. Cuando estaba a punto de repetir el título en el Giro, con cuatro victorias de etapa y más de cinco minutos de ventaja sobre su escolta, Pantani fue retirado de la competencia por presentar valores anormales en un control de sangre.

“En 15 años de carrera siempre he sido un atleta limpio. Tengo la conciencia tranquila. No tengo nada que ver con el dopaje. Yo, para ganar, no necesito el dopaje, sino las cuestas”, disparó Pantani en ese momento.

El acoso de la prensa italiana y el supuesto caso de dopaje, lo dejaron también afuera del Tour. Il Pirata se sumergió en un estado depresivo y lejos de la bicicleta. Cada vez le costaba más encontrar el camino.

En 2000 logró volver al pelotón e intentar estar en los primeros planos. La magia estaba intacta. En un duelo histórico con la leyenda naciente,Lance Armstrong, Pantani logró imponerse en la sima del Mont Ventoux, uno de los picos míticos de la competencia. Luego de un ascenso vertiginoso, el italiano no logró dejarlo de la rueda a Lance, y el norteamericano, pareció “regalarle” la etapa en la meta. Su gesto de nobleza fue elogiado y criticado a la vez.

Amstrong se refería como “Il elefantino”, cuando hablaba de Pantani, por sus grandes orejas. El italiano odiaba ese apodo y atacaba al norteamericano. “Si estaba tan fuerte como parecía, hubiese ganado la etapa en solitario. El Tour todavía no ha terminado”, disparó Marco al diario francés Le Equipe, luego de la histórica jornada. Al final, Lance comenzó su dinastía en la ronda gala. Pantani terminó sexto ese año.

Fue su último gran show. A partir de ahí intentó sin éxito estar en los primeros planos. Excedido de peso, sin equipo y siempre acosado por la prensa, se fue reclutando en su casa de Cesena, lugar donde nació el 13 de enero de 1970. Los rumores de su retiro comenzaron a sonar cada vez más fuerte. “Cuando mi estado de ánimo sea el de un vencedor volveré a correr”, fueron una de sus últimas declaraciones públicas.

No pudo encontrar patrocinador y la angustia terminó por consumirlo. El punto flojo de Pantani siempre fue su timidez. Era un persona sensible, poca abierta con desconocidos y muy reservado a la ahora de comentar sus sensaciones en la carrera y especialmente de su vida particular, que también ha tenido muchos altibajos.

La depresión fue cada vez mayor. Incluso fue internado en una clínica en junio de 2003 para superar el momento. Pero los altibajos continuaron. El final llegó el 14 de febrero de 2004. En un lujoso hotel de Rimini, el ciclista fue hallado muerto. En la habitación se encontraron diversos ansiolíticos y antidepresivos. Tenía 34 años. Meses después, la autopsia determinó que las causas del deceso fueron una sobredosis de cocaína.

La noticia de la muerte de Pantani provocó una gran conmoción en Italia, donde se habían seguido con pasión sus triunfos y su posterior caída, provocada por su relación con el dopaje que lo persiguió hasta su muerte.

Gran escalador, ciclista y luchador Pantani marcó a generaciones de ciclistas. Fue consumido por un sistema hambriento de éxitos “a cualquier precio”, y un entorno que no supo llevar por su forma de ser.  Hoy lo recordamos como uno de los tipos “diferentes”, odiado y amado a la vez que tuvo el ciclismo mundial.

  • Fecha y lugar de nacimiento: 13/01/1970, en Cesena, Italia
  • Altura y peso: 1,71m; 61kg
  • Debut profesional: 1992
  • Equipos: Carrera (1992-96) y Mercatone Uno (desde 1997)
  • Las cifras de Marco PantaniGrandes Vueltas
    • – 1 victoria en la general del Tour de Francia de 1998
    • – 8 victorias de etapa en el Tour de Francia
    • – 3º en la general del Tour de Francia en 1994 y 1997
    • – 1 victoria en la general del Giro de Italia de 1998
    • – 2º en la general del Giro de Italia en 1994
    • – 8 victorias de etapa en el Giro de Italia

    · Vueltas por etapas

    – Vuelta a Murcia en 1999

    · Pruebas de un día

    • – Medalla de bronce en la prueba en ruta del Mundial de 1995
    • – 5º en la Flecha Valona en 1997

    Velo d’Oro

    – Vencedor del Velo d’Oro en 1998

Por MarceloLa Gattina. | @mlagattina

 

FILE -- In this Aug. 4, 198 file photo, cycling racer Marco Pantani of Italy, with his jellow jacket of winner of the Tour de France'98, in action during the exhibition cycling race

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